Het gaat niet alleen om Baby Yoda.

Zeker, Baby Yoda heeft veel memes gegenereerd, die misschien al maanden ondraaglijk alomtegenwoordig zijn op sociale media, vooral als je een Britse kijker bent die de show die hem heeft geboren niet heeft kunnen zien. Baby Yoda en de bouillonkom? Ja, je hebt het gezien. Baby Yoda omvallen in zijn bedje? Groot humeur! Enzovoorts. Degene die die kleine man heeft ontworpen, verdient het om naar huis te gaan naar een extra verdieping bovenop zijn huis.

Maar hoewel de Baby Yoda-pop een technisch wonder is en een groot deel uitmaakt van de aantrekkingskracht van Star Wars-serie The Mandalorian, is de show ook op andere manieren enorm succesvol. Deze week krijgen Disney Plus-kijkers in het VK eindelijk te zien waar het om gaat, met het debuut van twee afleveringen van de show op de nieuwe streamingdienst.

In veel opzichten is het het tegenovergestelde van de tv-programma's die mensen nu proberen te maken. The Mandalorian is een zeer uitgeklede show, met enkele geserialiseerde elementen, maar meestal op zichzelf staande afleveringen van slechts 30 minuten. Het is erg licht op het perceel: meestal reist The Mandalorian ergens heen iets doen op een Star Wars-locatie en vertrekt aan het einde, Baby Yoda op sleeptouw.

Misschien was dit niet wat je had gehoopt dat een tv-programma van Star Wars eruit zou zien in een tijdperk van dichte kabel- en streamingdrama's – maar in plaats van dat het er niet ambitieus uitziet, is het prachtig eenvoudig en verheven met een duidelijk enorm budget. Je realiseert je dat Star Wars op zijn best is wanneer het is aangesloten op een zeer eenvoudige en vertrouwde sjabloon voor het vertellen van verhalen.

In dit geval is The Mandalorian kennelijk geïnspireerd door de manga Lone Wolf and Cub (ook aangepast in een reeks films), over een huurmoordenaar die met zijn zoon rondreist in het Japan van het Edo-tijdperk. In dit geval is de huurmoordenaar natuurlijk de gezichtsloze Mandaloriaan (Pedro Pascal) en zijn zoon is de schattige babyvreemdeling. Deze combinatie werkt ondeugend goed: je ziet het gezicht van The Mandalorian niet, maar je kunt je levendig voorstellen hoe hij reageert op deze groene metgezel die rondhobbelt rond het eten van hagedissen en het krijgen van allerlei kattenkwaad.